Les bébés sont prêts à faire connaissance avec les visiteurs. 

Pairi Daiza est heureux d’accueillir une nouvelle espèce de manchots dans la Terre du Froid.  Trois beaux œufs de gorfous sauteurs ont éclos dans le Jardin des Mondes. Ces trois oiseaux  des îles sub-antarctiques classés comme vulnérables par l’UICN (Union internationale pour  la conservation de la nature) ont rejoint les manchots papous dans la Grotte aux Manchots. 

Avec une taille moyenne de 55 cm et un poids variant de 2 à 4 kg, le gorfou sauteur est l’une des  plus petites espèces de manchots. Son nom lui vient de son agilité à se déplacer par bonds sur des  rochers  abrupts.  Il existe  7  espèces  de  manchots  gorfous  qui  toutes  se  caractérisent  par  la  présence d’aigrettes jaunes de chaque côté de la tête.  La sous-espèce de gorfou sauteur née à Pairi  Daiza (Eudyptes chrysocome filholi) tire ses origines de territoires situés à environ 2 000 km au  sud-est de l’Afrique du Sud et au sud de la Nouvelle-Zélande. 

Dans la nature, la population a baissé de 30% ces 30 dernières années. Les raisons sont  multiples : empiètement de leurs territoires par l’homme, changements climatiques qui affectent  la disponibilité de sa nourriture, pollution pétrolière, pêche intensive et introduction d’autres  espèces animales par l’homme. L’UICN a recensé 2,5 millions gorfous sauteurs dont 844.000 de  la sous-espèce désormais présente à Pairi Daiza (Eudyptes Chrysocome filholi).  

En juillet 2021, Pairi Daiza a reçu des œufs en provenance de Marineland (France). Des œufs qui  ont  été  confiés  dans  le  cadre  du  programme  EEP  (programme  européen  de  conservation  de  l’espèce, coordonné par l’Association européenne des zoos et aquariums). Chaque œuf arrivé dans  le  Jardin  des Mondes provient d’un  couple différent.  Les  trois gorfous  de  Pairi Daiza  ont  donc chacun un patrimoine génétique qui leur est propre. 

Une croissance sous haute surveillance 

Pour  leur  donner  toutes  les  chances, les  œufs  ont  été  placés  dans  la  couveuse  du  Centre  de  conservation des oiseaux menacés de Pairi Daiza.  

Après une  trentaine de jours d’incubation à 36°C, les poussins  ont courageusement percé leur  coquille  et  ont montré leurs jolis  duvets  gris-brun  et  blanc. Chacun  pesait  une  soixantaine  de  grammes. Nourris à la seringue durant dix jours, ils ont ensuite pu manger de petits morceaux de 

poissons. Les soigneurs ont veillé sur eux 7 jours sur 7 avec une vidéo surveillance 24 heures sur  24.  

Grâce à ces soins, à un mois, les trois gorfous sauteurs pesaient 700 grammes. Ils étaient prêts  pour rejoindre les espaces intérieurs et de soins de la Grotte aux Manchots, au cœur de la Terre du  Froid. Ils y ont passé près de 4 mois pour s’acclimater et apprendre à nager. 

Pesant aujourd’hui environ 2 kilos, ils sont prêts à  faire connaissance avec les douze manchots  papous (Pygoscelis papua) résidant dans la Grotte aux manchots depuis février 2021. 

Leur sexe n’est pas encore connu. Un vote pour leur trouver un nom sera probablement proposé  au public dans les jours à venir. 

Un territoire unique au monde pour les manchots  

Les visiteurs peuvent désormais observer ces quinze oiseaux pour lesquels les équipes de Pairi  Daiza  ont  construit  un  territoire  remarquable  :  un  territoire  de  850  m2  adapté à leur  comportement  naturel,  conçu  dans  un  esprit  d’efficacité  énergétique,  doté de  la  plus  grande  verrière de lumière naturelle au monde, de revêtements de  sols  variés, d’un  air  assaini et d’un grand bassin d’eau salée.  Dans la Grotte aux manchots, la température ambiante  est maintenue à une moyenne de 4° avec un maximum absolu de 7°C.  

Ce nouvel espace fait partie de la boucle d’échange et de récupération d’énergie de La Terre  du froid. Elle a recours aux techniques les plus modernes de réduction des consommations  (forte  isolation  des  bâtiments,  pompes  à chaleur,  stockage  de  la  chaleur, lumières  led,  récupération  d’énergie,  bâtiments  «  intelligents  »  permettant  de  suivre  et  ajuster  les  consommations en temps réel, etc…).  

Pairi Daiza est ouvert jusqu’au 9 janvier 2022.

Crédits photos : Pairi Daiza

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